Cómo preparar modelos para la impresión en 3D

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Impresión 3D para tontos

Por Kalani Kirk Hausman, Richard Horne

Un objeto imprimible en 3D debe tener una forma múltiple – debe estar completamente sin agujeros y (en esencia) ser «hermético» para imprimir con éxito. Un agujero a pesar de que el objeto es fino, por lo que una rosquilla impresa en 3D es posible, pero un agujero en la superficie de un objeto debe ser rellenado o parcheado para crear una superficie exterior continua antes de que pueda ser impresa.

Cuando un escáner calcula la forma de un objeto 3D, lo hace utilizando únicamente la superficie escaneada (el exterior), por lo que los agujeros menores y otras imperfecciones pueden requerir una limpieza adicional antes de que se complete el diseño.

Algunos modelos necesitan preparación antes de estar listos para ser impresos en 3D, ya sea que hayan sido creados usando CAD, escaneados en la computadora o calculados a partir de fotografías mediante fotogrametría. Es posible que haya que reparar agujeros en la superficie; puede que haya que resolver caras desalineadas (los resultados se pueden mezclar si dos modelos se cruzan); es posible que haya que recortar detalles extraños, dejando sólo la parte que desea imprimir.

El modelo del cráneo del rey Ricardo III se preparó utilizando la excelente aplicación comercial Geomagic FreeForm, pero también hay varias herramientas de software gratuito disponibles para ayudar a los educadores, usuarios domésticos y aficionados que se inician en la impresión en 3D.

Visores de modelos 3D

Una de las adiciones más fáciles a su conjunto de herramientas será algún tipo de visor de objetos 3D, para que pueda inspeccionar su objeto antes de que comience la impresión en 3D. La interfaz de control de la impresora 3D utilizará un sistema como este para colocar los elementos en la placa de construcción antes de que comience la impresión, pero otras opciones pueden facilitar la elección rápida entre los modelos.

Los modelos 3D se pueden ver en el software de control de impresoras 3D como MakerWare de MakerBot, la interfaz Repetier de código abierto, o en productos independientes como la aplicación gratuita STL Viewer.

Modeladores de malla

Malla es el término utilizado para describir la superficie de un modelo 3D, que se define utilizando numerosos triángulos pequeños. Muchas herramientas pueden exportar diseños 3D a formatos como PLY, STL, OBJ, COLLADA y otros tipos de almacenamiento de archivos, y una herramienta como MeshLab, de código abierto y gratuito, puede ayudarle a convertirlos en el tipo de archivo que necesita su impresora 3D.

Otros modeladores de mallas, como el MeshMixer gratuito de Autodesk, pueden ayudar a cortar las partes de una malla fotogramétrica o de escaneado que no desea, o cerrar los orificios de una malla incompleta.

Reparadores de mallas

Además de MeshMixer y MeshLab, existen herramientas que ayudan a crear una superficie de objetos múltiples al extender una superficie para rellenar huecos – o para rellenar áreas superpuestas donde se encuentran dos superficies múltiples.

Una de las herramientas más comunes es el comercial NetFabb Studio, que tiene una versión básica gratuita para uso personal no comercial. Estas herramientas automatizan fácilmente la preparación y reparación de objetos en 3D, una capacidad muy práctica para los usuarios nuevos en el modelado en 3D.

NetFabb también incluye la gestión de sendas para impresoras RepRap.

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