Cómo se convierten en leyes los proyectos de ley en Washington, D.C.

En Washington, D.C., los políticos, cabilderos y otros participantes entienden que el proceso de elaboración de políticas es fluido. La astucia política y la negociación pueden retrasar un proyecto de ley por el bien de otro, incluso si existe poca o ninguna relación entre ambos.

En términos generales, un proyecto de ley sigue un camino similar tanto en la Cámara de Representantes como en el Senado:

  • El proyecto de ley debe ser presentado por un miembro del Congreso.
  • La mayoría de los proyectos de ley nunca reciben la atención de la prensa después de la presentación. Los miembros del Congreso a menudo emiten comunicados de prensa sobre la presentación de un proyecto de ley, tanto para generar publicidad para el mismo como para crear un rastro de papel para sus campañas de reelección, y otras partes interesadas que apoyan o se oponen al proyecto de ley también pueden expresar sus opiniones, ya sea para asegurarse de que el proyecto de ley esté muerto a su llegada o para movilizar apoyo para llevarlo a cabo en la siguiente ronda.
  • El Presidente de la Cámara de Representantes y el Presidente del Senado son responsables de asignar un proyecto de ley a un comité en sus respectivas cámaras. Las asignaciones de los comités son a veces obvias; por ejemplo, la ratificación de un acuerdo de libre comercio cae dentro de los subcomités de comercio de la Cámara de Representantes o del Senado. Pero a menudo, qué comité tiene jurisdicción sobre un proyecto de ley es menos claro. Debido a que los comités pueden poner fin a las nuevas propuestas de legislación, los partidarios están naturalmente a favor de asignar un proyecto de ley a un comité en el que es probable que reciba el mayor apoyo.
  • Una audiencia de comité es el método principal para que los miembros del Congreso se enteren de un asunto. Las audiencias generalmente incluyen un panel de partes interesadas de diferentes sectores que discuten los muchos aspectos del proyecto de ley en consideración. La mayoría de los proyectos de ley nunca salen de esta etapa. En lugar de ello, se presentan, lo que significa que se dejan de lado y probablemente no se vuelven a mirar nunca más.
  • Cuando se completan las audiencias, los miembros del subcomité y del comité examinan el proyecto de ley línea por línea y ofrecen enmiendas. Mientras que algunas enmiendas pueden tener la intención de mejorar realmente el proyecto de ley (al menos en la opinión del miembro proponente), las enmiendas menos agradables desde el punto de vista político, conocidas como píldoras venenosas, pueden ofrecerse con la intención de arruinar todo el proceso y obligar a los partidarios a votar en contra de su propia legislación más adelante.
  • El proyecto de ley y un informe escrito preparado por el comité se envían a la cámara pertinente y se incluyen en su calendario.
  • Al igual que con el proceso del comité, los procedimientos de votación son utilizados por los partidarios en el Congreso para tratar de empujar un proyecto de ley a una votación con la mínima conmoción y por los opositores para matarlo efectivamente en sus pistas. Este paso es la última oportunidad para que las partes interesadas influyan en el texto de un proyecto de ley antes de que se someta a votación.
  • Como cualquier otro voto, los votos en el Congreso son momentos en los que cada parte se esfuerza por movilizar a sus partidarios y asegurarse de que se presenten para hacer que sus opiniones cuenten. Aunque el sector privado y los grupos de interés especial obviamente no pueden votar por sí mismos, trabajan para galvanizar el apoyo en el Congreso, los medios de comunicación y la opinión pública.
  • La Cámara de Representantes y el Senado deben aprobar el mismo proyecto de ley para que sea enviado al escritorio del Presidente. Pero en esta etapa, es probable que hayan aprobado leyes similares pero todavía diferentes. Para conciliar las diferencias, un comité ad hoc de miembros de ambas cámaras (una conferencia) se reúne y negocia un texto común.
  • La Cámara y el Senado votan sobre el proyecto de ley revisado.Después de que el comité de la conferencia martillea un texto común, ambas cámaras votan sobre el proyecto de ley revisado. Si el proyecto de ley es aprobado, se entrega al escritorio del Presidente.
  • El Presidente firma o veta el proyecto de ley, e incluso si firma un proyecto de ley, a menudo utiliza las llamadas declaraciones de firma para adjuntar su propia interpretación a la medida, lo que puede afectar a la forma en que se aplica.
  • El proyecto de ley se convierte en ley y a menudo deja en manos de los burócratas y reguladores federales la determinación de la forma exacta en que se aplicará. La elaboración de tales reglamentos es otro elemento clave del proceso de formulación de políticas de Washington.
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