Observando las estrellas: ¿Cómo se nombran las Estrellas No Tan Brillantes?

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Por Steve Owens

Las constelaciones tienen muchas más estrellas que el alfabeto griego, así que una vez que a todos los más brillantes se les ha dado una letra Bayer, los astrónomos tienen que usar un sistema diferente para nombrar las estrellas. Como resultado, a todas las estrellas dentro de una constelación también se les da un número.

Las estrellas dentro de una constelación están numeradas de oeste a este (de derecha a izquierda en el hemisferio norte y de izquierda a derecha en el sur). Este número se llama Flamsteed. Las estrellas brillantes también están numeradas, por lo que tienen una designación Bayer y un número Flamsteed. Por ejemplo, si está buscando la estrella llamada Deneb en la constelación de Cygnus el Cisne, puede ser listada como α Cygni (su designación Bayer) o 50 Cyg (su número Flamsteed).

Las estrellas muy tenues – aquellas que requieren binoculares o un telescopio para ver – se enumeran con un número de catálogo. Existen muchos catálogos de estrellas y denominaciones diferentes, pero dos de los más comunes son el catálogo Hiparco (HIP) y el catálogo Henry Draper (HD).

Estrellas variables

Algunas estrellas varían en brillo, iluminándose y luego oscureciéndose de nuevo. Para ayudar a hacer que estas estrellas destaquen en un mapa estelar, a algunas de ellas se les da una letra mayúscula seguida del genitivo de su constelación. Por ejemplo, T Tauri es una estrella variable en Tauro el Toro.

Las letras comienzan con R y continúan con Z antes de comenzar de nuevo con RR, RS, RT y así sucesivamente hasta ZZ, luego AA a AZ y finalmente BA a BZ.

Las estrellas variables que son lo suficientemente brillantes como para tener una designación Bayer no reciben una nueva letra, por lo que este sistema sólo se aplica a las estrellas más tenues.

Débiles borrosidades

Al igual que las estrellas, las constelaciones son el hogar de los débiles borrosos, fijados sobre el fondo de las estrellas. En varios catálogos se enumeran los débiles borrosos:

  • Catálogo Messier, utilizando números M, como M45, las Pléyades
  • Nuevo Catálogo General, utilizando números NGC, como NGC 4755, el cluster Jewel Box
  • Catálogo de Índices, usando números de IC, como IC 2602, las Pléyades del Sur.
  • Catálogo de Caldwell, usando números de Caldwell C, como C6, la Nebulosa Ojo de Gato.

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