Cómo definir la evolución biológica

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Por René Fester Kratz

La evolución biológica se refiere al cambio de los seres vivos a lo largo del tiempo. Charles Darwin introdujo este concepto en el mundo en su obra de 1859, Sobre el origen de las especies. En este libro, Darwin propuso que los seres vivos descienden de sus antepasados, pero que pueden cambiar con el tiempo.

Darwin concluyó que la evolución biológica ocurre como resultado de la selección natural, que es la teoría de que, en cualquier generación dada, algunos individuos tienen más probabilidades de sobrevivir y reproducirse que otros.

La teoría de la selección natural se conoce como»supervivencia del más apto». En términos biológicos, el acondicionamiento físico no tiene nada que ver con la frecuencia con la que se bombea hierro o se va a la clase de spinning. La aptitud biológica es básicamente su capacidad para producir descendencia. Por lo tanto, la supervivencia del más apto se refiere realmente a la transmisión de aquellos rasgos que permiten a los individuos sobrevivir y reproducirse con éxito.

La figura ilustra la selección natural en acción. Si un depredador visual, como un águila, está navegando para su almuerzo, lo más probable es que se coma a los animales que puede ver más fácilmente. Si la presa del águila son los ratones, que pueden ser blancos u oscuros, y los ratones viven en el bosque en suelos de color oscuro, el águila verá a los ratones blancos más fácilmente.

Con el tiempo, si las águilas de la zona siguen comiendo más ratones blancos que ratones oscuros, se reproducirán más ratones oscuros. Los ratones oscuros tienen genes que especifican pieles de color oscuro, por lo que sus crías también tendrán pieles oscuras. Si las águilas continúan cazando ratones en el área, la población de ratones en el bosque comenzará gradualmente a tener más individuos de color oscuro que los individuos blancos.

Crédito: Ilustración de Kathryn Born, M.A. En

este ejemplo, la depredación del águila es la presión de selección, un factor ambiental que hace que algunos organismos sobrevivan y otros no.

Para que la selección natural ocurra en una población, se deben cumplir varias condiciones:

  • Los individuos de la población deben producir más descendencia de la que puede sobrevivir.
  • Esos individuos deben tener características diferentes.
  • Algunas características deben ser transmitidas de padres a hijos.
  • La presión selectiva favorece a los organismos con las características más adecuadas para su entorno.

Si se cumplen estas cuatro condiciones, la nueva generación de individuos será diferente de la generación original en la frecuencia y distribución de los rasgos, que es más o menos la definición de la evolución biológica.

Practique las preguntas 1 – 3, refiérase a la siguiente historia:

Un ejemplo clásico de cómo la selección natural puede cambiar una población ocurrió en Gran Bretaña durante la Revolución Industrial. En Inglaterra, las polillas pimienta son consumidas por las aves, que cazan de vista. Antes de la industrialización de Inglaterra, una forma clara de la polilla pimienta era más abundante, incluso cerca de las ciudades.

Inmediatamente después del aumento de la industria, que esparció hollín de carbón sobre las áreas urbanas, una forma oscura de la polilla pimienta se hizo más abundante en las áreas urbanas, mientras que las polillas de color claro permanecieron más abundantes en el campo. Después de que las reformas de la contaminación del aire entraron en vigor en Inglaterra y el polvo del carbón desapareció, la forma clara de la polilla se hizo más abundante en las áreas urbanas.

  1. ¿Cuál fue la presión de selección que actuó sobre las polillas?
  2. ¿Cómo cambió la definición de aptitud física de las polillas en las zonas urbanas antes y después de la Revolución Industrial?
  3. ¿En qué se diferenciaría la historia si el color de las alas en las polillas no fuera una característica hereditaria (por ejemplo, si el color de las alas se determinara al azar al nacer en función de la temperatura ambiente)?

Las siguientes son respuestas a las preguntas prácticas presentadas en este capítulo.

  1. La respuesta es depredación por parte de las aves.
  2. Antes de la Revolución Industrial, la mayor aptitud física en las áreas urbanas ocurría en las polillas de colores claros. Justo después de la Revolución Industrial, la mejor forma física se produjo en las polillas de color oscuro. Después de que las reformas de aire limpio condujeron a un medio ambiente más limpio, se produjo una mayor aptitud física en las polillas de colores claros.
  3. Usted predeciría que la frecuencia de los colores de las polillas no cambiaría a pesar de los cambios en el paisaje (suponiendo que no se produjera ningún cambio de temperatura). El mismo número de polillas de color claro y oscuro se verían en cada generación, al azar o cambiando en respuesta a los cambios de temperatura.

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