Cómo ejercen el derecho de petición los cabilderos de Washington, D.C.

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Por Greg Rushford

Esencialmente, el cabildeo está ejerciendo el derecho de petición en Washington, D.C. Nuestros Padres Fundadores pueden haber tirado el té británico por la borda, pero decidieron mantener algo más británico a su alrededor: el derecho de petición.

La Carta de Derechos inglesa de 1689 afirmaba que «es el derecho de los súbditos a presentar peticiones al Rey y que todos los compromisos y procesamientos por tales peticiones son ilegales». Ese derecho es tan importante para nuestra democracia que nuestros Padres Fundadores consagraron el concepto en la Constitución de los Estados Unidos. La Primera Enmienda dice:

El derecho a reunirse pacíficamente significa que la gente puede reunirse para discutir sus opiniones. También garantiza el derecho de asociación en grupos, tales como partidos políticos, sindicatos y organizaciones empresariales.

El derecho de petición significa que los individuos, actuando solos o como parte de un grupo, pueden enviar libremente críticas o quejas a los funcionarios del gobierno. En 1791, cuando se ratificó la Carta de Derechos, la población estadounidense era lo suficientemente pequeña como para que la mayoría de la gente pudiera solicitar directamente una «reparación de agravios».

Pero hoy, con una población de más de 300 millones de personas, la petición directa ya no es factible. Es por eso que los ciudadanos estadounidenses necesitan representantes – cabilderos – que hagan peticiones en su nombre.

El término cabildero fue acuñado durante la administración del presidente Ulysses S. Grant (1869-1877) cuando los solicitantes de favores o asistencia del gobierno se reunían en el vestíbulo del famoso Hotel Willard en el centro de la ciudad con la esperanza de obtener una audiencia con miembros del círculo íntimo de Grant. Esa imagen parece pintoresca ahora, cuando el cabildeo es un negocio tan grande y tiene lugar de muchas maneras.

El gran aspecto empresarial del cabildeo es a lo que mucha gente se opone; en su apogeo en 2010, era una industria de 3.500 millones de dólares que empleaba a casi 13.000 cabilderos registrados – y eso es lo que se acaba de informar sobre el cabildeo a nivel federal. El cabildeo también tiene lugar a nivel local, de condado, estatal e internacional.

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