Cómo elegir y proteger las contraseñas

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Por Ryan C. Williams

Al configurar una cuenta de correo electrónico (o cualquier otra cuenta) en Internet, debe establecer una contraseña, que es la palabra clave que debe introducir para confirmar el inicio de sesión junto con su ID de usuario.

Las contraseñas no sólo se utilizan en el correo electrónico, sino también en casi todos los sitios web de los que se hace miembro, y con muchas aplicaciones y dispositivos. Si tiene una contraseña segura, los hackers pasarán por su cuenta e intentarán piratear un objetivo más fácil.

Elegir una buena contraseña no es tan libre de pensamientos – pero es el doble de importante – de lo que parece. Quienquiera que tenga su contraseña puede (en efecto) ser usted en cualquier parte de la web – publicando comentarios, enviando mensajes de correo electrónico de spam, y dejando mensajes peligrosos (que pueden ir desde bromas hasta estafas o algo peor) para que otros los vean. Básicamente, tal impostor puede arruinar su reputación en línea y posiblemente causarle serios problemas financieros.

Entonces, ¿qué se necesita para crear una contraseña a prueba de tontos? Podrías golpear tus manos contra el teclado e ir con los resultados, pero lo más probable es que no recuerdes lo que has introducido. Y te lastimarías las manos, pero esa es una preocupación diferente. Eche un vistazo a estas soluciones más prácticas:

  • No escoja contraseñas obvias. No use su nombre o apellido, o el nombre de su perro, o el nombre de su cónyuge, o su cumpleaños, o su cumpleaños al revés, o palabras comunes en inglés, o cualquier otro idioma común. Alguien que realmente quiere tener acceso a su computadora ya sabe que primero debe probar este tipo de información personal. Si no se siente creativo o no está a la altura de la tarea de inventar contraseñas aleatorias, puede encontrar aplicaciones de generación de contraseñas de freeware y shareware visitando CNET’s Download.com y buscando Password.
  • Cree contraseñas más largas. Cuanto más larga sea la contraseña, mejor – 10.000 combinaciones son posibles con una contraseña de 4 dígitos. El número de combinaciones posibles para una contraseña de 5 dígitos es 100.000 (o 10x10x10x10x10x10). Para una contraseña de 6 dígitos, el número es 1 millón de combinaciones.
  • Use tanto números como letras. Si escribes unas cuantas letras en la contraseña, las cosas se complicarán. Una contraseña de 4 caracteres compuesta de letras y números tiene 1.679.616 combinaciones posibles. (Eso es 10+26×10+26+26×10+10+26×10+26, para los fanáticos de las matemáticas.) Para una contraseña de 5 caracteres, 60,466,176 combinaciones son posibles.
  • Añada algunos símbolos, como $, &, % y *, sólo para hacer aún más difícil adivinar su contraseña. La razón es obvia. A veces un programa de software o su sistema operativo no le permite utilizar caracteres no alfanuméricos, pero si su sistema se lo permite, ¡seguro que debería hacerlo! (Este consejo se aplica también a su proveedor de servicios de Internet y a otras contraseñas en línea.) Una buena contraseña tiene el siguiente aspecto: kl5K8$d.

Haga las cuentas, y de repente se sentirá muy seguro. Después de todo, existen 10.000 combinaciones posibles para una contraseña de 4 dígitos (para los estudiantes de matemáticas, es decir, 10x10x10x10x10 = 10.000). Pero, ¿cuánto tiempo le tomaría a un hacker probar las 10.000 combinaciones? Con un buen software de descifrado de contraseñas -disponible gratuitamente en la web, por supuesto- todo lo que se necesita es un minuto.

Te sorprendería saber cuántas personas usan contraseña o passwd como contraseña de inicio de sesión. Probablemente pueda adivinar que estas no son contraseñas seguras. Estas contraseñas suelen ser contraseñas predeterminadas y deben cambiarse inmediatamente. La gente los usa porque son fáciles de recordar. Las siguientes son las diez contraseñas más utilizadas:

  • contraseña
  • 123456
  • 12345678
  • Abc123
  • qwerty
  • chango
  • letmein
  • dragón
  • 111111
  • pelota de béisbol

No utilice ninguna de estas contraseñas. La mayoría de los programas de descifrado de contraseñas contienen estas contraseñas.

Con cualquier contraseña, debe seguir estas reglas de sentido común para proteger su privacidad:

  • No le des tu contraseña a nadie – es como regalar las llaves de la puerta principal de tu casa.
  • Si sospecha que alguien tiene su contraseña, cámbiela inmediatamente.
  • Cambie su contraseña cada pocos meses sólo para estar seguro. Tal vez incluso rotar un grupo de contraseñas sobre las diferentes cuentas que utiliza.

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