Cómo se regulan los oligopolios económicos

  1. Educación
  2. Economía
  3. Cómo se regulan los oligopolios económicos

Libro Relacionado

Economics para tontos, 3ª Edición

Por Sean Masaki Flynn

En algunas industrias, los cárteles son eficaces para reducir la producción y aumentar los precios en la economía. Por lo general, se trata de industrias en las que una empresa es lo suficientemente grande y poderosa como para amenazar realmente a otras empresas con la quiebra.

En algunos casos, la industria se dividirá en más empresas para promover la competencia en la economía, pero en otros, se pueden instalar regulaciones que regulen los precios que las empresas pueden cobrar o las cantidades que pueden producir. La política específica a menudo depende íntimamente de las circunstancias de las empresas del sector y de lo que los responsables de la formulación de políticas consideren que promoverá mejor el bienestar general.

Desmantelamiento de las empresas dominantes en la economía

Una estrategia importante para regular un oligopolio es que el gobierno lo divida en muchas empresas más pequeñas que luego competirán entre sí. En el siglo XIX, los cárteles se llamaban fideicomisos – por ejemplo, el Sugar Trust, el Steel Trust, el Railroad Trust, y así sucesivamente. Por lo tanto, las leyes que disolvieron los monopolios y cárteles se llamaron leyes antimonopolio. La más famosa de ellas en los Estados Unidos fue la Ley Sherman de Defensa de la Competencia. La mayoría de los países han aprobado ya una legislación similar para acabar con los monopolios y los cárteles.

En la historia de Estados Unidos, la Standard Oil Company dirigida por John D. Rockefeller durante el siglo XIX dominó una industria oligopólica. Controlaba algo así como el 90 por ciento del petróleo vendido en Estados Unidos, y si un competidor no hacía lo que Rockefeller quería, simplemente quebraba a la otra empresa ofreciendo petróleo a un precio ridículamente bajo que el competidor no podía igualar.

Rockefeller perdería dinero temporalmente mientras tomaba esta acción, pero al llevar a la bancarrota a los competidores que lo desobedecieron, fue capaz de convencer a las empresas restantes de que le ayudaran a restringir la producción y a obtener enormes beneficios. De hecho, debido a que Standard Oil ejercía tanto control, su industria era mucho más parecida a un monopolio que a un oligopolio.

La efectividad de Rockefeller, sin embargo, pronto trajo una respuesta gubernamental. Standard Oil se dividió en docenas de compañías petroleras más pequeñas e independientes, ninguna de las cuales era lo suficientemente grande y poderosa como para dominar su industria y hacer cumplir la colusión de la manera en que lo había hecho Standard Oil.

Intentar aplicar las leyes antimonopolio a la economía

Un gran problema con las leyes antimonopolio es decidir cuándo regular los oligopolios o separarlos para promover la competencia. La primera señal de que puede haber un cártel es, por supuesto, cuando sólo se ven unas pocas empresas en una industria. Pero debido al Dilema del Prisionero, en algunos casos incluso una industria de dos empresas no podrá formar un cártel eficaz. En consecuencia, los fiscales típicamente tienen que hacer algo más que simplemente demostrar que no hay muchas empresas en una industria.

Típicamente, tiene que haber pruebas concretas de colusión. En otras palabras, si un día todas las empresas de una industria oligopólica deciden, sin coordinación, reducir su producción a la mitad y, por lo tanto, subir los precios, es posible que esto no sea ilegal. Pero si se encuentra un solo mensaje de texto de un gerente de una firma a un gerente de otra firma diciendo que las firmas deberían entrar en un cártel, eso es ilegal y suficiente para que un fiscal pueda colgar un caso.

Add Your Comment

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *