Cómo sobrevivir a los cursos obligatorios de filosofía universitaria

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Por Martin Cohen

Hoy en día, cuando te presentas en la universidad después de haber elegido con tanto cuidado un curso que te parezca realmente relevante, como’Criminología’ o’Astrofísica’, es posible que encuentres que, sea lo que sea que pensabas que ibas a estudiar, ¡la realidad es una breve introducción a la filosofía!

El requisito inesperado es más porque la mayoría de los estudios contienen un poco de filosofía, y menos porque hay muchos profesores de filosofía que de otra manera no podrían trabajar, como algunos podrían sospechar. El resultado final es que muchos títulos universitarios contienen un’módulo’ OBLIGATORIO.

En los Estados Unidos, el requisito para la universidad es la temida»Filosofía 101″, que suena como algo de 1984, la horrenda visión de George Orwell de la sociedad totalitaria. (La habitación 101 era donde los ciudadanos aterrorizados se enfrentaban a las cosas que más temían: arañas, ratas o cursos de lógica).

Pero no hay que estar demasiado aterrorizado, ya que ha sobrevivido a las clases de filosofía más gente de la que se cree. Tomemos, por ejemplo, figuras políticas como Martin Luther King y Bill Clinton, o estrellas de Hollywood como Woody Allen y Bruce Lee.

Pero no luches solo para encontrar las buenas ideas e información que te acompañarán. Compre, suplique o pida prestados algunos textos»sencillos» para explicar los complicados.

Estos»consejos de supervivencia» se aplican en todas partes en la educación, particularmente cuando se entra por primera vez en»territorio inexplorado», por así decirlo, porque incluso los mejores libros tienen partes aburridas (o tal vez simplemente no relevantes).

  • Cambia el libro, no tu cerebro. Sólo porque un libro de texto, y mucho menos un clásico filosófico, promete explicar las cosas claramente, puede que no lo haga. Si no puedes seguir el argumento, es probable que no se haya expresado muy bien.
  • Cuando leas el material original, léelo. No mires cada palabra y frase miserable y te vuelvas loco. Sólo lee las partes clave con cuidado.
  • ¿Todavía no lo entiendes? Comprueba el problema desde el otro extremo. Si realmente se supone que debes pensar en (digamos) la ética médica, o tal vez la ética profesional – ver lo que los libros médicos o de gestión están diciendo son cuestiones filosóficas.

Es normal cierta resistencia a la filosofía obligatoria, sobre todo porque los libros de filosofía pueden ser muy, muy aburridos.

Las»grandes obras» de la filosofía están escritas en un lenguaje muy divertido, tal vez arcaico, y ciertamente a una extensión interminable. A diferencia de casi todos los demás temas, la filosofía nunca parece avanzar y los textos clave tienen miles de años de antigüedad.

Así, los estudiantes que esperaban estar estabilizando la Física Cuántica se encuentran dirigidos hacia la Crítica de la Metafísica de Kant, mientras que otros que esperan estar aprendiendo a convertirse en chefs o tal vez en arquitectos se encuentran leyendo la República de Platón. Aún así, hay un método en esta locura: ¡porque Kant produjo algunas teorías muy influyentes sobre la naturaleza fundamental del cosmos, y Platón estaba bien metido en la planificación urbana y en el vegetarianismo!

Si estás entrenando en derecho, no puedes hacerlo peor que leer la miserable versión de los derechos de los ciudadanos de Thomas Hobbes, e incluso si sólo estás interesado en ganar dinero, el tiempo que dedicas a Adam Smith vale su peso en oro. De hecho, entre todos los millones de libros y palabras aburridos de la filosofía hay algunas ideas fascinantes,»brillando como diamantes en el polvo de carbón».

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