Cómo distinguir entre beneficios contables y beneficios económicos

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Por Sean Masaki Flynn

Para un economista, los términos beneficio y pérdida se refieren a si los ingresos procedentes de la venta de la producción de una empresa son mayores o menores que los costes en los que se debe incurrir para producir esa producción. Si los ingresos superan a los costes, la empresa obtiene beneficios, mientras que si los costes superan a los ingresos, la empresa registra pérdidas. Si los dos son iguales, la empresa está en equilibrio.

Para echar un vistazo a este tema económico, considere un negocio que vende limonada. Tanto el contador como el economista están de acuerdo en que los ingresos de la empresa son simplemente la cantidad de dinero que la empresa gana con la venta de su producto. Sin embargo, difieren en cuanto a qué contar como costos cuando se calculan las ganancias:

  • Beneficio contable: El contador considera que los costos son sólo dinero real gastado en el funcionamiento del negocio: cuánto paga la empresa a sus trabajadores, cuánto paga para comprar suministros, etc. Considere un negocio que vende limonada. Si la firma tiene ingresos de $10,000 y gasta $9,000 para hacer esos ingresos, el contador concluye que la firma tiene una ganancia de $1,000. Este número es el beneficio contable de la empresa, el tipo de beneficio que se informa todos los días en los estados financieros y en los artículos de los periódicos.
  • Beneficio económico: El beneficio económico tiene en cuenta no sólo los costes monetarios en los que se incurre directamente al dirigir un negocio, sino también los costes de oportunidad en los que se incurre. Piensa en el empresario que inicia este negocio de limonada. Después de pagar por sus materiales y por los salarios de sus empleados, sus ganancias contables son de $1,000. ¿Pero es realmente un buen trato?

Supongamos que esta persona dejó un trabajo como programador de computadoras para abrir el negocio de limonada, y en la misma cantidad de tiempo que le tomó al negocio de limonada obtener una ganancia de $1,000, habría ganado $10,000 en salarios si se hubiera quedado en su antiguo trabajo. Es decir, renunció a la oportunidad de ganar $10,000 en salarios para abrir un negocio que lo convierte en una ganancia contable de $1,000. De hecho, sufre una pérdida económica de 9.000 dólares. Cuando usted sabe este hecho, su decisión de cambiar de carrera no parece ser una buena idea.

A los economistas les gusta concentrarse en las ganancias y pérdidas económicas más que en las ganancias o pérdidas contables, porque las ganancias y pérdidas económicas son las que motivan a las personas. Al tener en cuenta los beneficios y las pérdidas económicas, se obtiene directamente lo que motiva a las empresas a producir no sólo los tipos de bienes que eligen producir, sino también las cantidades de esos bienes. En este ejemplo, usted puede imaginar que cuando otros programadores de computadoras vean lo que le pasó a este tipo cuando cambió de carrera, no lo van a seguir.

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