Cómo distinguir entre hardware y software de ordenador

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Puede que haya escuchado las palabras hardware y software antes y se haya preguntado cuál era la diferencia. El hardware es todo el equipo informático tangible, como el teclado y el ratón. El software es lo que hace que el hardware funcione o le permite hacer cosas, como escribir documentos con Microsoft Word o jugar a un juego de solitario.

Piense en el hardware de la computadora como si fuera su televisor y en los programas que ve como si fuera el software.

Hardware que encontrará en su ordenador

El hardware de su ordenador consiste en

  • Una unidad central de procesamiento (CPU), que es un chip semiconductor muy pequeño y de muy alta tecnología que actúa como el cerebro de su computadora. La CPU se almacena en una torre de ordenador junto con los otros tornillos y tuercas de su ordenador.
  • Un monitor, que muestra imágenes en su pantalla, como el escritorio de Microsoft Windows o un documento en un programa de software.
  • Un teclado, que es similar a un teclado de máquina de escribir. Además de escribir palabras, puede usar un teclado para dar los comandos de la computadora.
  • Un ratón, que también se utiliza para dar comandos a su ordenador. Usted mueve el ratón alrededor de su escritorio con la mano, lo cual mueve un puntero alrededor de la pantalla. Con este puntero, puede hacer clic en elementos como botones que provocan una acción o hacer clic en la pantalla y arrastrar el ratón para seleccionar texto o un objeto para realizar una acción sobre él (como eliminarlo o poner el texto en negrita).
  • Periféricos, como una impresora, altavoces, cámaras web y micrófonos. Estos elementos pueden o no venir con su computadora cuando la compra, pero su computadora viene con ranuras (llamadas puertos) donde usted enchufa varios periféricos.

Software que ejecuta cosas en tu ordenador

El software (también conocido como programas o aplicaciones) se instala en el disco duro de su ordenador, que reside en la carcasa del ordenador (ya sea en el portátil o, en el caso de un ordenador de sobremesa, en la torre del ordenador).

Aquí hay algunos conceptos básicos sobre el software:

  • Usted utiliza software para realizar su trabajo, ejecutar programas de entretenimiento y navegar por Internet. Por ejemplo, Quicken es un programa de administración financiera que puede utilizar para equilibrar su chequera o para hacer un seguimiento del inventario de su casa con fines de seguro.
  • Algunos programas vienen preinstalados en su computadora; usted puede comprar e instalar otros programas a medida que los necesite. Por ejemplo, siempre hay un sistema operativo en una computadora, porque ejecuta todos los demás programas, algunos de los cuales están incluidos en su sistema operativo, como Solitaire, una versión electrónica del antiguo juego de cartas favorito, que viene con Windows 10. Skype, un programa que te permite hacer llamadas telefónicas en línea usando tu computadora, es un programa popular que puedes encontrar en Internet e instalar en tu computadora.
  • Puede desinstalar programas que ya no necesita. La desinstalación de programas no deseados ayuda a liberar espacio en el equipo, lo que ayuda a que funcione mejor.
  • Algunos programas de software llamados utilidades existen para mantener su computadora en forma. Un programa antivirus es un ejemplo de una utilidad que se utiliza para detectar y borrar virus informáticos de su sistema. Su sistema operativo (por ejemplo, Windows 10 Home Premium, que también incluye algunas utilidades, como el programa Windows Defender. Windows Defender protege el equipo de las intrusiones no deseadas de programas maliciosos denominados spyware.

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