¿Cómo su sistema digestivo descompone los alimentos?

La función del sistema digestivo es llevar los alimentos a su cuerpo, descomponerlos en macronutrientes individuales (proteínas, grasas y carbohidratos) y micronutrientes (vitaminas y minerales), y luego absorber esos pequeños pedazos de nutrientes para que el resto de su cuerpo pueda utilizarlos como combustible y materias primas para construir tejidos y estructuras.

El sistema digestivo incluye un tubo muy largo llamado el tracto digestivo y un par de órganos adicionales que ayudan un poco en el camino:

  • La digestión comienza en la boca, donde las glándulas salivales producen saliva (a menudo antes de empezar a comer, ya que el simple hecho de oler un pastel de calabaza puede hacer que la boca se llene de agua), la saliva es un líquido que contiene mucina para lubricar los alimentos, agentes amortiguadores que ayudan a reducir la acidez, agentes antibacterianos que matan los gérmenes y una enzima digestiva llamada amilasa salival que comienza a digerir los carbohidratos complejos. ¿Quién sabía que la saliva contenía tantas cosas? la boca también contiene dientes, que se utilizan para masticar los alimentos en trozos más pequeños que hacen que el proceso de digestión sea más fácil más tarde, y una lengua, que ayuda a mover los alimentos en la boca.
  • Después de masticar la comida en la boca, ésta viaja a través del esófago, un simple tubo que conecta la faringe (garganta) con el estómago. Entre el esófago y el estómago hay un esfínter (un músculo en forma de anillo que rodea una abertura o pasillo) llamado esfínter esofágico inferior que sólo se abre cuando usted traga alimentos o líquidos o cuando necesita eructar. El resto del tiempo permanece cerrado de manera que el delicado revestimiento del esófago no se daña por el ácido fuerte que se encuentra en los jugos digestivos del estómago. la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) ocurre cuando el ácido estomacal regresa al esófago con la frecuencia suficiente para causar daño al revestimiento. el estómago es una bolsa muscular ubicada en la parte superior del abdomen, hacia el lado izquierdo. Exprime y mezcla los alimentos con los jugos digestivos que son liberados por células especializadas en la pared del estómago. Los jugos digestivos incluyen el ácido clorhídrico, que mata los microorganismos y activa una enzima llamada pepsina que ayuda a descomponer las proteínas, y el factor intrínseco, que es una sustancia que ayuda al intestino delgado a absorber la vitamina B12. Su revestimiento contiene células que producen moco para ayudar a proteger las paredes del estómago del daño causado por el ácido.
  • El estómago vacía lentamente su contenido en el intestino delgado, que es la porción más larga del tracto digestivo. Se divide en tres secciones: el duodeno, el yeyuno y el íleon. La digestión termina en el intestino delgado y la absorción de nutrientes comienza con un poco de ayuda de otros órganos: Este órgano se encuentra detrás del estómago. Produce enzimas digestivas y las libera en el duodeno. Estas enzimas incluyen la lipasa, que descompone las grasas, la amilasa pancreática, que descompone los carbohidratos, y las proteasasas, que descomponen las proteínas: Este órgano en forma de saco se encuentra cerca del hígado y almacena la bilis, una sustancia que ayuda a emulsionar las grasas para que las lipasas puedan digerirlas con mayor facilidad: El hígado se encuentra en el lado derecho del abdomen. Produce la bilis que ayuda a emulsionar las grasas y procesa los nutrientes que se absorben en el intestino delgado.
  • Después de que los nutrientes son digeridos, son absorbidos por las células del intestino delgado. El material que queda después de la digestión y absorción en el intestino delgado viaja al intestino grueso o colon. Viaja hacia arriba por el lado derecho del abdomen, a través de la parte superior, y de nuevo hacia abajo por el lado izquierdo. La función principal del colon es absorber agua, dejando material más sólido que pasa a través del recto como materia fecal.
  • El apéndice es una bolsa de tejido linfoide en forma de tubo que cuelga del intestino grueso en el cuadrante inferior derecho del abdomen.

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