Cómo sentirse cómodo con «Jane» (Austen)

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Jane Austen Para Tontos

Por Joan Elizabeth Klingel Ray

Para muchos fans de Austen, leer una de sus novelas es tomarse unas vacaciones en sillón en Inglaterra a principios del siglo XIX, conocidas como la Regencia. Ellos ven este período como un tiempo de té y etiqueta. Los Austen que evocan tales ideas pueden incluso inspirar a la gente a adoptar la danza Regency y la moda Regency. Es entonces cuando Austen, la novelista, se convierte para sus lectores en «Jane», su amiga.

Escuchar al amigable y acogedor narrador

A los lectores les encantará Dickens, pero es probable que no oigas a los fans de Dickens llamándolo»Charles». Sin embargo, los fans de Austen llaman fácilmente a Austen «Jane». Jane es esa narradora maravillosamente ingeniosa, sabia y bien hablada que es una compañera amistosa y bienvenida mientras lees la novela.

Por ejemplo, en el frustrado y temprano intento de Austen de ser publicado, la narradora en la Abadía de Northanger le habla del matrimonio de la encantadora y encantadora Eleanor Tilney con una supuestamente igualmente encantadora y encantadora joven Vizcondesa, que nunca aparece en la novela, pero cuyas listas de la ropa sucia sí aparecen por el fisgoneo de Catherine Morland. Escucha al narrador:
Mi propia alegría en esta ocasión es muy sincera. . . . El esposo de Eleanor era realmente muy merecedor de ella; independientemente de su nobleza, su riqueza y su apego, siendo, con precisión, el joven más encantador del mundo. Cualquier otra definición de sus méritos debe ser innecesaria; el joven más encantador del mundo está instantáneamente ante la imaginación de todos nosotros.

La voz narrativa que acabas de escuchar es atractiva; te invita a entrar en el libro diciendo»todos nosotros». Tenga en cuenta lo obvio: que sólo en una novela se encuentra un narrador en cuya compañía se leen cientos de páginas. ¿Puedes señalar a un narrador que sea más encantador y encantador que Austen?

Escuchar a «Jane, la amiga» convertirse en la narradora ingeniosa y concisa

A veces, sin embargo, «Jane, el amigo» se vuelve un poco escueto, pero nunca con el lector. En vez de eso, Austen usa sus personajes como el culito de sus bromas. Por ejemplo, en Persuasión, ella establece una conversación entre la Sra. Musgrove y la Sra. Croft. La Sra. Musgrove exclama a su nueva amiga, » «¡Qué gran viajera debes haber sido! «y la Sra. Croft responde:
Bastante bien, señora, en los quince años de mi matrimonio. He cruzado el Atlántico cuatro veces, y he estado más de una vez en las Indias Orientales y he vuelto de nuevo. Pero nunca fui más allá de los Streights – y nunca estuve en las Antillas. No llamamos a las Bermudas o Bahamas, ya sabes, las Antillas.

Ahora»Jane», la voz narrativa, entra: «La Sra. Musgrove no tenía nada que decir en contra; no podía acusarse a sí misma de haberles llamado nunca algo en el curso de su vida.» Demasiado para el conocimiento de geografía de la Sra. Musgrove. Aunque esta voz narrativa suena como si tuviera un pequeño mordisco, recuerde que en Orgullo y prejuicio, el delicioso sarcasmo del Sr. Bennet tiene que venir de alguien. Y ese alguien, por supuesto, es Austen.

El sarcasmo que aparece en la broma del narrador sobre la ignorancia de la geografía de la Sra. Musgrove y en todo el discurso del Sr. Bennet apareció por primera vez procedente de Austen, en la primera publicación completa de sus cartas restantes en 1932 bajo la dirección de R. W. Chapman. Estas cartas revelan a un Austen que podría ser cínico, desagradable, cruel y sarcástico. Aquí hay algunos ejemplos:
La Sra. Hall, de Sherborne, fue llevada ayer a la cama de un niño muerto, unas semanas antes de lo esperado, debido a un susto. Supongo que no se dio cuenta de que miraba a su marido. (27 de octubre de 1798)

Pobre Sr. Hall: Ahora está en la historia como si tuviera una cara tan aterradora que la mirada de su esposa le hizo dar a luz inmediatamente a un bebé muerto prematuramente.

Sólo tenía 22 años cuando escribió eso. Pero no se ablandó con la edad. Aquí está a los 32 años:
¡Sólo piensa en la muerte de la Sra. Holder! – Pobre mujer, ella ha hecho lo único que podría hacer para que uno deje de abusar de ella! (14 de octubre de 1813)

Austen no sólo hace bromas sobre bebés muertos, sino también sobre mujeres muertas. E incluso al hablar de la muerte de la Sra. Holder, Austen no muestra ni bondad ni simpatía por el fallecido recientemente.

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