Ciencias Ambientales: Cómo se cosechan los bosques

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Ciencias Ambientales para los Explicado

Por Alecia M. Spooner

Los bosques del mundo son uno de los recursos más valiosos y amenazados. La remoción de árboles, o la destrucción de bosques, se llama deforestación. En gran parte del mundo en desarrollo, los seres humanos talan los árboles de los bosques para utilizarlos como combustible -leña- para la vida diaria. En otras regiones, los seres humanos talan los bosques y los sustituyen por tierras agrícolas o de pastoreo.

Los científicos ambientales presentan algunos ejemplos de gestión del uso de la tierra para ilustrar la diferencia entre el agotamiento insostenible de los recursos y la gestión sostenible de la tierra y los recursos.

La tala de bosques

La tala es el método más común de extracción de madera. La tala elimina todos los árboles de una zona determinada, a menudo mediante el uso de maquinaria de gran tamaño. Desde un punto de vista económico, el beneficio de este enfoque es que los seres humanos pueden cosechar el máximo de madera con un mínimo de energía y costo. Sin embargo, la tala indiscriminada destruye hábitats y paisajes en el proceso. La figura ilustra un trozo de bosque talado visible como una cicatriz en el paisaje boscoso.

Fotografía de Getty Images/ThinkstockLa remoción de

todos los árboles de una gran extensión de tierra deja a los demás organismos del ecosistema sin el refugio y los recursos que proporcionan los árboles. El parche abierto aumenta la cantidad de luz solar que brilla a través del suelo del bosque y la temperatura del hábitat que rodea al parche abierto, lo cual afecta a los organismos que viven allí. Además, grandes extensiones de bosque talado dejan el suelo vulnerable a la erosión por el viento y el agua.

Algunos cosechadores de madera replantan parches talados con una sola especie de árbol. Aunque esta replantación ayuda a controlar el problema de la erosión, no restablece el ecosistema diverso que estaba previamente presente en el hábitat del bosque.

Selección de determinados árboles

Debido a que la gente necesita usar los recursos que los bosques proveen (y porque esos recursos no son ilimitados), los científicos ambientales han desarrollado prácticas de manejo de la tierra para ayudar a sostener los recursos forestales en el futuro mientras los usan para satisfacer las necesidades actuales también.

La tala selectiva, también llamada tala selectiva, es un enfoque de cosecha de madera que es menos destructivo que la tala. Este método de cosecha elimina árboles individuales o unos pocos árboles a la vez de un área boscosa, dejando muchos árboles atrás.

La tala selectiva de árboles requiere más tiempo, dinero y energía para extraer los árboles individuales, y aún así puede resultar en la erosión del suelo y el daño al ecosistema que están asociados con otras formas de tala de madera (como la construcción de carreteras y la contaminación del aire). Sin embargo, la perturbación del ecosistema no es tan dramática como lo es con la tala de árboles.

En un esfuerzo por encontrar formas más sostenibles de utilizar los recursos madereros, los científicos y los silvicultores de algunos lugares han desarrollado métodos de silvicultura ecológicamente sostenibles, como el uso de animales de carga en lugar de maquinaria para eliminar árboles de uno en uno para reducir la necesidad de carreteras y el impacto en el ecosistema forestal.

El objetivo de este tipo de aprovechamiento maderero es eliminar árboles sin dañar el hábitat ni los organismos circundantes. Aunque este enfoque funciona bien a pequeña escala, no es rentable para la industria maderera a escala comercial.

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