Cómo supervisa el Congreso la implementación de políticas en Washington, D.C.

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Por Greg Rushford

Los controles y equilibrios son un principio básico del sistema político estadounidense en Washington, D.C., escrito por los Padres Fundadores. Las tres ramas del gobierno se controlan entre sí y se equilibran entre sí, de modo que ninguna entidad puede acumular una cantidad desproporcionada de poder de decisión.

Una función clave del Congreso es supervisar las operaciones de la rama ejecutiva; los muchos comités del Congreso monitorean y supervisan las formas en que las agencias federales implementan la política. Este descuido se centra en un par de cuestiones clave:

  • ¿Las agencias federales están llevando a cabo sus mandatos de acuerdo con la legislación del Congreso?
  • ¿Están estas mismas agencias llevando a cabo sus funciones diarias de acuerdo con la intención del Congreso, tal como se describe en la historia legislativa, el debate en el pleno y otras declaraciones desarrolladas en el momento en que una ley estaba siendo considerada por la Cámara y el Senado?

Algunos de los acontecimientos más famosos (y escandalosos) de la historia política de Estados Unidos -las investigaciones sobre el comunismo de McCarthy, Watergate e Irán-Contra- se desarrollaron en las audiencias de las comisiones del Congreso.

El Congreso logra los controles y equilibrios necesarios de varias maneras:

  • Para descubrir el fraude, el despilfarro y el abuso en el gasto gubernamental, el Congreso celebra audiencias regulares en las que los jefes de las agencias responden directamente a las preguntas y preocupaciones de los miembros del Congreso bajo cuya jurisdicción de comité se encuentran sus respectivas agencias.
  • La Ley de Desempeño y Resultados del Gobierno de 1993 requiere que las agencias federales consulten con el Congreso sobre su desempeño de manera regular. Las agencias presentan informes anuales al Congreso, en los que se describen sus planes y objetivos de desempeño y se resumen los resultados logrados (por lo general, para los años fiscales más recientes y futuros).
  • Algunas agencias tienen inspectores generales que deben informar regularmente a los comités pertinentes del Congreso sobre el desempeño o las deficiencias de las agencias.
  • Los comités del Congreso pueden, a su discreción, celebrar audiencias formales para escuchar el testimonio de los funcionarios de la agencia responsable (por lo general, el jefe de la agencia designado políticamente) sobre temas o programas de particular interés.
  • A veces, el personal del comité del Congreso puede reunirse informalmente con el personal clave de la agencia para discutir las actividades de la agencia que son particularmente importantes para los miembros del comité de alto nivel. Si estos contactos informales llevan a los miembros del Congreso a sospechar que el desempeño de la agencia es deficiente o se desvía de la intención del Congreso, pueden conducir a audiencias o investigaciones formales.
  • Los legisladores individuales pueden expresar sus preocupaciones directamente a los funcionarios de la agencia a través de cartas, llamadas telefónicas o correos electrónicos del personal, o a través de declaraciones públicas.
  • Los organismos de investigación del Congreso, como la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de Estados Unidos (GAO), pueden emitir informes detallados sobre el desempeño y la eficacia de las agencias federales. Las agencias que están siendo investigadas a menudo se reúnen con el personal de la GAO para responder preguntas y pueden presentar comentarios por escrito en respuesta a los informes emitidos.

Claramente, los miembros del Congreso y el personal de las agencias federales tienen mucha interacción. Para tratar de que la interacción sea lo más fluida posible, y para coordinar su respuesta a cualquier preocupación que se plantee, cada agencia federal mantiene una oficina de asuntos del Congreso.

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