Cómo solicitar información para casos de reclamos menores

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Por el Juez Philip Straniere

Lo más cercano al descubrimiento en la mayoría de los casos de la corte de reclamos menores es el uso de la citación. Una citación es un documento legal que ordena a una persona a comparecer ante el tribunal y presentar las pruebas necesarias para el caso o testificar sobre los hechos del caso.

Las citaciones se utilizan para presentar testigos en el juicio. Por ejemplo, si usted quiere que un oficial de policía testifique sobre el accidente por el que está demandando al acusado, se necesita una citación para que ella comparezca ante el tribunal. De hecho, en cualquier momento que usted necesite un testigo que sea un empleado del gobierno, tal como un oficial de policía, el procedimiento apropiado es citar a la persona para asegurarse de que se presente.

Aunque usted puede citar algunos registros de una agencia gubernamental para el juicio y pedir que alguien venga de la agencia para testificar sobre el contenido de los registros, no se sorprenda si esa persona no tiene información sobre su caso y es sólo el custodio de los registros.

También puede citar a alguien que haya presenciado el evento y que no sea parte en la demanda. Si usted necesita un testigo y esa persona no se presenta voluntariamente, se necesita una citación para que se presente en el juicio.

En un litigio civil que no sea un tribunal de reclamos menores, su abogado emite cualquier citación y se asegura de que se entreguen. Debido a que este es un tribunal de reclamos menores, usted, ya sea como demandante o como demandado que necesita el testigo o los documentos, le pide al tribunal que emita la citación.

Aunque el tribunal emite la citación, usted tiene que llenar el formulario de citación y proporcionar la información. El secretario o un juez puede revisar el documento antes de que sea entregado, dependiendo de la práctica en su corte de reclamos menores. En muchos estados, si usted quiere que alguien del gobierno comparezca, un juez tiene que firmar, o así lo ordena, la citación. Esto puede no ser necesario para otras citaciones.

A veces usted se presenta ante el juez y descubre que realmente necesita citar algún registro para probar o defender su caso. El juez, queriendo que el caso se decida sobre los méritos y no sobre la inexperiencia de una de las partes en el proceso, puede pedirle que vaya a ver al secretario y cite algún registro en particular.

Escuche lo que el juez le está diciendo – y escríbalo. Asegúrese de entender lo que se le pide que haga. A los jueces no les gusta que el secretario aparezca 15 minutos después diciendo: «Juez, hay un tipo abajo que dice que usted le dijo que consiguiera una citación. No tiene ni idea de lo que dijiste».

En algunos estados, el litigante que quiere citar los registros necesarios para probar su caso o necesita que un testigo comparezca en el juicio para testificar es responsable de que se entregue la citación. Verifique con el secretario el método apropiado para entregar una citación en su corte de reclamos menores. Puede o no ser de la misma manera en que se entregan las citaciones y quejas.

Si usted es responsable de la entrega de la citación, tome nota de cómo lo hizo y, si es necesario, es posible que tenga que llenar una declaración jurada de entrega. Nunca es una buena idea servir algo usted mismo porque si hay una disputa en cuanto a lo que usted hizo como parte, se presume que usted es parcial.

Si usted no entrega la citación correctamente, dos cosas pueden suceder:

  • Ahora tiene que pedir un aplazamiento para entregar correctamente la citación, lo que, por supuesto, retrasa su caso.
  • El juez te dice que es una pena; el juicio es ahora y tienes que seguir adelante. Sin la información que necesita para probar su caso, usted reduce sustancialmente sus posibilidades de ganar.

Digamos, por ejemplo, que después de mudarse a su nueva casa, surge una disputa en cuanto a algunos bienes personales que el vendedor debía abandonar y no lo hizo. Usted quiere que el abogado que lo representó en la compra testifique sobre lo que se acordó con el vendedor en el cierre. Aunque su abogado quiere testificar, en muchos estados, las reglas éticas requieren que ella sea citada a testificar.

Si usted necesita ciertos registros, también necesita una citación, especialmente si los registros son de una agencia gubernamental. Por ejemplo, usted sigue teniendo aguas residuales de respaldo en su sótano de la línea de alcantarillado municipal. Usted necesita citar los registros del departamento de alcantarillado local para establecer si han estado manteniendo las alcantarillas y si otros clientes les han hecho quejas sobre el problema.

Si tiene que entregar los registros de la citación, asegúrese de que la citación se entregue con suficiente anticipación para que la persona tenga suficiente tiempo para presentarse y la persona que guarda los registros que usted desea tenga tiempo para obtenerlos. Esto es especialmente cierto en el caso de las agencias gubernamentales, que a veces son un poco lentas en responder.

Si usted cita a un testigo, puede haber un cargo por fotocopias, o si usted cita a un testigo, puede haber un cargo fijado por las reglas para compensar a la persona que testifica, como por ejemplo, un cargo por millaje. Usted puede evitar cualquier cargo sorpresa si prepara su caso por adelantado y discute los cargos con el secretario o con el centro de ayuda, si es que hay alguno.

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