Cómo elegir cuándo utilizar a quién y a quién

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Todo el tema de los pronombres es suficiente para darte un dolor de cabeza, pero ha llegado el momento de poner fin a uno de los problemas de pronombres más molestos de una vez por todas. La regla para saber cuándo usar a quién y a quién es simple; la aplicación de la regla no lo es.

Primero, la regla:

  • Quiénes y quiénes sean para los sujetos.
    Quien y quienquiera que también siga y complete el significado de los verbos enlazados. En gramática, quien y quienquiera que sirva como complemento de los verbos de enlace.
  • Quién y quiénes son para los objetos – todo tipo de objetos (directos, indirectos, de preposiciones, de infinitivos, etc.).

(Si necesita refrescar su memoria de partes de habla, diríjase a English Grammar Basics: Partes de una oración.) Antes de aplicar la regla sobre quién/quién y quién/quién quiera, compruebe estas frases de ejemplo:

Quien necesite ayuda de Lochness va a esperar mucho tiempo. (Quienquiera que sea el sujeto del verbo necesita.)

¿Quién está llamando a Lulu a estas horas de la noche? (Quién es el sujeto del verbo está llamando.)

«No me importa a quién le pidas que vaya al baile de graduación», exclamó Legghorn de forma poco convincente. (Quien es el objeto directo del verbo preguntar.)

El cinturón amarillo mostaza es para quien ella designe como el campeón de comer perritos calientes. (Quienquiera que sea el objeto directo del verbo designa.)

¿Por quién estás gritando? (Para quién es el objeto de la preposición.)

Ahora que conoces la regla y has visto las palabras en acción, aquí tienes dos trucos para decidir entre quién/quién y quién/quién. Si un truco parece funcionar, úselo e ignore al otro. Aquí va. . . .

Truco #1: Caballo y carruaje

Según una vieja canción, «el amor y el matrimonio van juntos como un caballo y un carruaje». Los gramáticos podrían cantar esa canción con letras ligeramente diferentes: «Un sujeto y un verbo van juntos como un caballo y un carruaje.» Para usar el Truco #1, sigue estos pasos:

1. Encuentra todos los verbos en la oración.

2. No separe los verbos de ayuda del verbo principal. Cuente el verbo principal y sus ayudantes como un solo verbo.

3. Ahora empareja cada uno de los verbos con un asunto.

4. Si usted tiene un verbo que aletea sin tema, lo más probable es que sea quién o quién sea el tema que usted está perdiendo.

5. Si todos los verbos tienen temas, márquelos una vez más. ¿Tienes algún verbo de enlace sin complementos? Si tienes un verbo de enlace solitario sin complemento a la vista, necesitas a quién o a quién.

Un verbo enlazante inicia una ecuación de palabra; expresa un estado de ser, enlazando dos ideas. Puede pensar en vincular verbos como signos de igualdad gigantescos colocados en el centro de la oración. El complemento completa la ecuación. (Vincular verbos versus verbos de acción puede ayudar si estás confundido acerca de estos diferentes tipos de verbos.)

6. Si todos los temas están contabilizados y no necesitas un complemento de verbo de enlace, has llegado a una respuesta final: quién o quién es la única posibilidad.

Aquí hay una frase de muestra, analizada a través del Truco #1:

SENTENCIA: ¿Quién/quién debo decir que está llamando?

Los verbos = dirán, está llamando.

El sujeto dirá = I.

El tema de la llamada = Muy bien, aquí tienes. Necesitas un tema para el que llamar, pero no tienes palabras. Sólo tienes una opción: quién.

LA FRASE CORRECTA: ¿Quién le digo que llama?

Examen sorpresa

Ahora inténtalo tú: ¿Cuál es la palabra correcta?

Agnes compra detergente en cajas de una tonelada para Lochness, a quien adora a pesar de su problema de olor.

Responde: A quién, porque es el objeto directo de las adoraciones. Agnes compra, adora = pares sujeto-verbo. Ambos son verbos de acción, por lo que no se necesita ningún complemento de tema.

Truco #2: Tomando ritmo

Este truco depende de tu oído para la gramática. La mayoría de las oraciones en inglés siguen un patrón: Sujeto-Verbo-Objeto o Complemento de sujeto. El truco #2 es decir las partes de la oración en este orden, incluso si tienes que reorganizar las palabras un poco. Aquí están los pasos a seguir:

1. Identifique el verbo en la oración que parece estar conectado con la elección de quién/quién. Normalmente es el verbo más cercano a quién/quién. También es el verbo conectado lógicamente por el significado, es decir, en el mismo pensamiento de quién/quién.

2. Diga (en voz alta, si no le importa asustar a sus compañeros de clase o de trabajo, o en silencio, si planea mantener una reputación de cordura) las tres partes de la oración.

Cualquier cosa antes del verbo es quién o quién sea.

Si estás trabajando con un verbo de acción, cualquier cosa después del verbo es probablemente quién o quién sea.

Si está trabajando con un verbo de enlace, cualquier cosa después del verbo es probablemente quién o quién sea.

He aquí un ejemplo de una oración analizada con Truco #2:

¿A quién escogerá Lochness para la vacante en su red de espionaje nuclear?

El verbo es elegirá.

Elegirá es un verbo de acción, así que olvídese de enlazar los complementos verbales.

Dilo en voz alta: Lochness elegirá quién/quién.

Elección = quién, porque la palabra está después del verbo.

A quién = objeto directo de la voluntad elegir.

LA FRASE CORRECTA: ¿A quién elegirá Lochness para la vacante en su red de espionaje nuclear?

Examen sorpresa

¿Cuál es la palabra correcta?

¿Quién te gusta más, Lochness o Legghorn?

Responde: A quién es correcto. Cambia el orden de las palabras para que puedas hacer como quién. Elegir a quién después de un verbo de acción. En esta frase, quién es el objeto directo. (Por cierto, la respuesta es Legghorn, no hay competencia. Es mucho más agradable que Lochness.)

Ver también:

Consejos de gramática inglesa para el acuerdo sujeto-verbo
Vivir mejor con una mejor gramática
Cómo localizar el verbo en una oración

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