¿Cómo definiría la química como ciencia?

La química es una rama de la ciencia que estudia la composición y las propiedades de la materia y los cambios que sufre. La química es mucho más que una colección de hechos y un cuerpo de conocimiento. Se trata de la materia, que es cualquier cosa que tiene masa y ocupa espacio.

La materia se compone de sustancias puras o de mezclas de sustancias puras. El cambio de una sustancia a otra es lo que los químicos llaman un cambio químico, o reacción química, y es un gran problema porque cuando ocurre, se crea una nueva sustancia.

El campo general de la química es tan amplio que originalmente se subdividió en varias áreas de especialización. Pero ahora hay una tremenda cantidad de superposición entre las diferentes áreas de la química, al igual que entre las distintas ciencias.

  • Química analítica: Esta rama está muy involucrada en el análisis de sustancias. Los químicos de este campo de la química pueden estar tratando de averiguar qué sustancias hay en una mezcla (análisis cualitativo) o qué cantidad de una sustancia en particular está presente (análisis cuantitativo) en algo. Se utiliza mucha instrumentación en química analítica.
  • Bioquímica: Esta rama se especializa en organismos y sistemas vivos. Los bioquímicos estudian las reacciones químicas que se producen a nivel molecular de un organismo, es decir, el nivel en el que los objetos son tan pequeños que las personas no pueden verlos directamente, mientras que los bioquímicos estudian procesos como la digestión, el metabolismo, la reproducción, la respiración, etc. A veces es difícil distinguir entre un bioquímico y un biólogo molecular porque ambos estudian los sistemas vivos a nivel microscópico. Sin embargo, un bioquímico realmente se concentra más en las reacciones que están ocurriendo.
  • Biotecnología: Esta es un área relativamente nueva de la ciencia que es la aplicación de la bioquímica y la biología, cuando se crea o modifica material genético u organismos para propósitos específicos. Se utiliza en áreas como la clonación y la creación de cultivos resistentes a las enfermedades, y tiene el potencial de eliminar enfermedades genéticas en el futuro.
  • Química inorgánica: Esta rama está involucrada en el estudio de compuestos inorgánicos como las sales. Incluye el estudio de la estructura y propiedades de estos compuestos. También implica el estudio de los elementos individuales de los compuestos. Los químicos inorgánicos probablemente dirían que es el estudio de todo menos del carbono, que dejan a los químicos orgánicos. Sólo más de la anatomía de la materia. La materia se compone de sustancias puras o de mezclas de sustancias puras, y las sustancias mismas están compuestas de elementos o de compuestos.
  • Química orgánica: Este es el estudio del carbono y sus compuestos. Es probablemente la más organizada de las áreas de la química. Hay millones de compuestos orgánicos, con miles más descubiertos o creados cada año. Industrias como la industria de polímeros, la industria petroquímica y la industria farmacéutica dependen de los químicos orgánicos.
  • Química física: Esta rama averigua cómo y por qué un sistema químico se comporta como lo hace. Los físico-químicos estudian las propiedades físicas y el comportamiento de la materia y tratan de desarrollar modelos y teorías que describan este comportamiento.
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