Cómo distinguir entre sustancias puras y mezclas

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Los químicos pueden clasificar la materia como sólida, líquida o gaseosa. Pero también hay otras formas de clasificar la materia, como las sustancias puras y las mezclas. La clasificación es uno de los procesos básicos de la ciencia. Toda la materia puede clasificarse como sustancia pura o como mezcla.

La clasificación de la materia.

Sustancias puras

Una sustancia pura tiene una composición definida y constante, como la sal o el azúcar. Una sustancia pura puede ser un elemento o un compuesto, pero la composición de una sustancia pura no varía.

Elementos

Un elemento está compuesto por un único tipo de átomo. Un átomo es la partícula más pequeña de un elemento que todavía tiene todas las propiedades del elemento.

Aquí hay un ejemplo: El oro es un elemento. Si rebanas y rebanas un pedazo de oro hasta que sólo quede una partícula diminuta que ya no pueda ser picada sin perder las propiedades que hacen oro, entonces tienes un átomo.

Todos los átomos de un elemento tienen el mismo número de protones. Los protones son partículas subatómicas – partículas de un átomo. Los elementos son los bloques de construcción de la materia. Y están representados en una tabla extraña que usted puede haber visto en un momento u otro – la tabla periódica.

Compuestos

Un compuesto está compuesto por dos o más elementos en una proporción específica. Por ejemplo, el agua es un compuesto compuesto compuesto de dos elementos, hidrógeno (H) y oxígeno (O). Estos elementos se combinan de una manera muy específica – en una proporción de dos átomos de hidrógeno a un átomo de oxígeno, conocido como:

Muchos compuestos contienen hidrógeno y oxígeno, pero sólo uno tiene esa proporción especial de 2 a 1 que llamamos agua. El agua compuesta tiene propiedades físicas y químicas diferentes de las del hidrógeno y el oxígeno – las propiedades del agua son una combinación única de los dos elementos.

Los químicos no pueden separar fácilmente los componentes de un compuesto: Tienen que recurrir a algún tipo de reacción química.

Mezclas

Las mezclas son combinaciones físicas de sustancias puras que no tienen una composición definida o constante – la composición de una mezcla varía según quién la prepare.

Aunque los químicos tienen dificultades para separar los compuestos en sus elementos específicos, las diferentes partes de una mezcla pueden separarse fácilmente por medios físicos, como la filtración.

Por ejemplo, supongamos que usted tiene una mezcla de sal y arena, y quiere purificar la arena quitando la sal. Puede hacerlo añadiendo agua, disolviendo la sal y filtrando la mezcla. Entonces terminas con arena pura.

Las mezclas pueden ser homogéneas o heterogéneas:

  • Una mezcla homogénea, a veces llamada solución, es relativamente uniforme en su composición; cada porción de la mezcla es como cualquier otra porción; por ejemplo, si se disuelve el azúcar en agua y se mezcla muy bien, la mezcla es básicamente la misma sin importar dónde se pruebe.
  • Una mezcla heterogénea es una mezcla cuya composición varía de posición a posición dentro de la muestra, por ejemplo, si usted pone un poco de azúcar en un frasco, agrega un poco de arena y luego le da al frasco un par de batidos, su mezcla no tiene la misma composición en todo el frasco. Debido a que la arena es más pesada, probablemente haya más arena en el fondo del frasco y más azúcar en la parte superior.

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