Cómo divorciarse en los estados que prohíben los sindicatos homosexuales

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Por Carrie Stone, John G. Culhane

Si desea divorciarse de una pareja del mismo sexo en un estado que prohíbe las uniones y divorcios entre personas del mismo sexo, esto depende del lugar donde se casó. Todos los divorcios requieren la intervención de un tribunal de justicia cuando un juez emite un decreto final de divorcio (una orden judicial que declara el fin legal de un matrimonio o unión civil).

El lugar donde se casó es relevante

El estado donde se casó determina cómo puede divorciarse o terminar legalmente su relación.

Si usted vive en un estado que prohíbe las uniones entre personas del mismo sexo y estaba casado o recibió una unión civil o una unión doméstica en otro estado (que reconoce legalmente esas uniones), es más que probable que no pueda divorciarse en su estado de residencia porque la ley de su estado no reconoce la legalidad de su relación en primer lugar.

Los estados que prohíben las relaciones LGBT argumentan que permitir que las parejas homosexuales y lesbianas se divorcien abriría inadvertidamente la puerta a la igualdad de derechos matrimoniales.

Las cortes en los estados que tienen un mini DOMA (una versión estatal de la Ley Federal de Defensa del Matrimonio que prohíbe el matrimonio de parejas del mismo sexo) casi con certeza niegan su petición de divorcio. Los que se oponen a la igualdad matrimonial en los estados mini DOMA creen que el divorcio podría ser el primer paso hacia una pendiente resbaladiza hacia los derechos matrimoniales plenos para las parejas homosexuales y lesbianas.

Además, es posible que no pueda divorciarse en el estado que le otorgó su estatus porque ese estado no tiene jurisdicción (poder y/o autoridad para aplicar la ley) para otorgar divorcios a no residentes. Esta situación de»catch-22″ le da un nuevo significado al término»matrimonio».

Pero incluso estados como Rhode Island -un estado muy progresista que permite las uniones civiles (un estado similar al del matrimonio con todos los mismos derechos y beneficios del matrimonio)- se niega a conceder divorcios a los residentes que se casaron en otro estado porque «la ley estatal sólo contempla el divorcio entre marido y mujer». Y eso es cierto a pesar de que el gobernador ha declarado que Rhode Island reconocerá los matrimonios entre personas del mismo sexo de otros estados.

Sólo un estado, Georgia, tiene un mini DOMA que menciona la palabra «divorcio». Los DOMA federales y de otros estados sólo restringen el acceso al matrimonio LGBT y guardan silencio sobre el tema del divorcio. Debido a que esos DOMA estatales no niegan explícitamente el derecho al divorcio entre personas del mismo sexo, ¿por qué sus tribunales no pueden otorgar un decreto de divorcio a los cónyuges LGBT casados en otro estado?

Si usted vive en un estado DOMA y está atrapado en un matrimonio que ya no quiere, ¿por qué no solicitar el divorcio y ver qué pasa? Si el tribunal rechaza su petición, usted puede apelar a un tribunal superior sobre la base de que el DOMA de su estado no se aplica al divorcio.

Las leyes siempre están evolucionando, pero sólo lo hacen cuando alguien tiene el valor de desafiarlas. Por lo tanto, aunque poner fin a una unión civil, unión doméstica o matrimonio entre personas del mismo sexo puede ser técnicamente difícil cuando su estado no reconoce su relación, puede no ser imposible.

La mayoría de los estados tienen estatuas que definen el divorcio como «la terminación de la relación marital entre un esposo y su esposa». Esta definición crea implícitamente dos requisitos:

  • Que la pareja se case.
  • Que la pareja sea del sexo opuesto.

Debido a que la pareja LGBT está legalmente casada en estados donde se permite la igualdad matrimonial (o su equivalente), incluso si el estado de origen no reconoce el matrimonio, la pareja sigue casada y se cumple el primer requisito.

El estatuto de divorcio no especifica que el matrimonio debe ser válido en el estado del divorcio, por lo tanto, los tribunales no necesitan leer un requisito de validez en su estatuto de divorcio. En la alternativa, las parejas del mismo sexo pueden pedirle a la corte que reconozca su matrimonio con el propósito limitado de concederles el divorcio.

Si el tribunal se niega a conceder un divorcio bajo sus propios estatutos de divorcio, ¿por qué no preguntar si el estado estaría de acuerdo en aplicar las leyes del estado que concedió el matrimonio en primer lugar?

En las disputas contractuales entre empresas y entre estados, a menudo se pide a los tribunales que apliquen la ley de otro estado si hay «contactos significativos» en el estado con el estatuto más deseable (en este caso, la igualdad en el matrimonio y el divorcio).

Establecer un alivio equitativo para un divorcio LGBT

Si el tribunal se niega a aplicar sus propios estatutos de divorcio o los estatutos del estado que emitió el certificado de matrimonio, una pareja divorciada siempre puede pedir al tribunal una reparación equitativa. Todos los tribunales de primera instancia tienen el poder de otorgar un remedio equitativo (un juicio basado en lo que es justo y necesario para un caso en particular) cuando no existe un remedio legal.

Para establecer la necesidad de un alivio equitativo, uno o ambos miembros de la pareja deberán demostrar lo siguiente:

  • No existe ningún otro recurso legal adecuado. Tan pronto como a la pareja se le niega el derecho al divorcio en su estado de origen y en el estado que le otorgó su estatus legal, se cumple el primer requisito.
  • Sin un divorcio, la pareja sufrirá un daño real. Mostrar el daño que sufrirá una pareja si no puede divorciarse es bastante fácil. Mientras estén casados en algún lugar, es posible que se sientan incapaces de volver a casarse y, si se casan con otra persona, quedarán atrapados en un limbo legal en el que se casarán o no mientras viajan a través de las fronteras estatales.
  • Ninguna defensa equitativa prohibiría al tribunal conceder un divorcio. Para proporcionar un remedio equitativo, un juez no necesita determinar la validez del matrimonio per se; él o ella simplemente necesita reconocer que las parejas requieren un remedio judicial que de otra manera no estaría disponible legalmente.
  • El tribunal tiene la facultad discrecional de conceder el divorcio sobre la base de una jurisdicción equitativa. Aunque una pareja puede encontrar que el alivio equitativo es mejor que nada, no es un decreto de divorcio y por lo tanto otros estados pueden no aceptarlo como una terminación válida del matrimonio. Si es posible, pida al tribunal que añada un texto a la sentencia que declara el matrimonio «disuelto» y, a partir de este momento, los cónyuges se considerarán «solteros».

El uso de uno o más de los argumentos anteriores para obtener un divorcio en estados sin igualdad puede resultar en la habilidad de una pareja casada del mismo sexo para obtener un fin legal de su matrimonio sin importar dónde estuvieron casados y dónde viven ahora.

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