Cómo el sistema urinario elimina los desechos

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Por David Terfera, Shereen Jegtvig

El sistema urinario filtra los desechos de la sangre y produce orina en los riñones; luego elimina la orina del cuerpo. Los adultos producen alrededor de un cuarto y medio de orina al día, pero esa cantidad puede variar enormemente dependiendo de la cantidad de líquido y de los tipos de alimentos que se consumen, así como de la cantidad de líquido que se pierde al sudar o respirar.

En el abdomen, cerca de la espalda y justo debajo de las costillas, se encuentran dos órganos en forma de frijol llamados riñones. Los riñones son responsables de filtrar la sangre. El filtrado, a medida que se mueve a través de los túbulos renales, se modifica para producir orina. Los dos riñones se encuentran detrás del peritoneo en la pared abdominal posterior, cerca de la 12ª vértebra torácica y las tres primeras vértebras lumbares. El riñón derecho está ligeramente más bajo que el izquierdo. Cada riñón y glándula suprarrenal está encapsulada en una cápsula de grasa perinéfrica, que está cubierta por una fascia renal membranosa. La grasa paraanefrica se encuentra fuera de la fascia renal.

Cada riñón tiene la forma de un frijol de riñón (¿sorprendido?) con una superficie anterior y posterior. El hilio renal se encuentra en el borde medio y permite que la arteria renal entre en el riñón y la vena renal salga. También permite que el uréter salga del riñón. La parte interna del riñón incluye una sección llamada médula rodeada por una cubierta llamada corteza. La médula contiene cálices menores que se fusionan para formar cálices mayores. La pelvis renal más interna se forma por la fusión de los cálices mayores.

El cuerpo necesita una manera de almacenar la orina hasta que usted tenga un momento conveniente para orinar (eliminar la orina del cuerpo). La orina sale de los riñones y viaja a través de los uréteres hasta la vejiga es un órgano de paredes delgadas, similar a una bolsa, que puede contener hasta dos tazas de orina.

La vejiga está conectada a la uretra, que es un tubo que se abre externamente a través de una abertura llamada meato externo. Los músculos del esfínter impiden que la orina salga de la vejiga hasta que la persona esté lista para orinar. La uretra femenina es bastante corta, mientras que la masculina es más larga y atraviesa el pene.

Algunas veces, en el proceso de filtrar la sangre y formar la orina, se forman cristales de sal y minerales en los riñones. Estos cálculos renales pueden viajar a través de los uréteres hasta la vejiga. Los cálculos varían en tamaño y, en algunos casos, la expulsión de cálculos renales puede ser extremadamente dolorosa. Los cálculos pueden alojarse en el uréter, bloqueando el flujo de orina y causando una acumulación de orina en el riñón. Los tratamientos incluyen medicamentos y el uso de litotricia (ondas de choque) para reducir el tamaño del cálculo de manera que sea más fácil de pasar.

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