Cómo examina el documento forense las máquinas de escribir y las fotocopiadoras de disección

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Por Douglas P. Lyle

El lápiz y el papel no sólo dejan pistas sobre el origen de un documento, sino que también lo hacen varios dispositivos mecánicos. Las máquinas de escribir, las impresoras y las copiadoras a menudo dejan marcas distintivas en la página mecanografiada o copiada. Estas marcas pueden revelar que un documento ha sido alterado o ayudar a los investigadores a averiguar exactamente qué máquina produjo el documento en cuestión.

Cazar y picotear en busca de pistas

La gente usa frecuentemente máquinas de escribir para escribir cartas amenazantes y notas de rescate y extorsión. Los criminales a menudo tienen la impresión equivocada de que hacerlo hace que la carta sea imposible de rastrear. No es verdad. Cuando se trata de una máquina de escribir, el examinador de documentos intenta

  • Determinar la marca y el modelo de la máquina de escribir
  • Compare la nota con una máquina de escribir sospechosa, si hay una disponible.

Identificar la marca y el modelo significa que el examinador debe tener acceso a una base de datos de tipos de letra utilizados en varios modelos de máquinas de escribir, nuevos y antiguos. La mayoría de los fabricantes utilizan tipos de letra de pica o élite, pero el tamaño, la forma y el estilo de las letras varían, lo que hace posible la identificación del fabricante y del modelo. Esto reduce considerablemente la búsqueda de la máquina exacta que produjo el documento.

Desafortunadamente, las máquinas de escribir han dado paso a las computadoras, que se conectan a impresoras que pueden utilizar tecnologías de rueda de margarita, matriz de puntos, chorro de tinta o láser. Estas máquinas varían tan poco que los examinadores a menudo no pueden distinguir una de otra.

Para determinar si una máquina de escribir en particular produjo un documento cuestionado, los examinadores buscan caracteres individuales que pueden incluir letras desalineadas o dañadas, espacios anormales antes o después de ciertas letras, y variaciones en la presión aplicada a la página por algunas letras. Por ejemplo, algunas letras pueden tener muescas o espuelas que se imprimen en la página, o pueden inclinarse hacia un lado o imprimir un poco más alto o más bajo que las otras. Estos defectos pueden compararse con una muestra de una máquina de escribir sospechosa y, por lo tanto, ofrecen potentes características de individualización.

Para comparar un documento mecanografiado con una máquina en particular, el examinador mecanografía un documento de comparación utilizando esa máquina. Al hacerlo, el examinador utiliza una cinta similar en tipo y condición a la utilizada para producir el documento original. La razón: Una cinta desgastada o ligeramente entintada revela defectos menores en el tipo de letra, mientras que una cinta nueva y muy entintada puede oscurecerlos.

Las máquinas de escribir que utilizan cintas pueden ayudar al examinador a vincular la máquina de escribir con el documento. Si la máquina de escribir tiene una cinta de una sola pasada y la misma cinta que se utilizó para escribir el documento sigue estando en su sitio, la policía puede leer el mensaje de la propia cinta. Incluso si la cinta se ha utilizado para varias pasadas, los investigadores pueden ser capaces de recuperar partes del mensaje.

¿Qué pasa si el criminal usó la máquina de escribir original para añadir una línea o un párrafo a un documento? ¿Cómo puede saber un examinador cuándo ha ocurrido esto? Debido a que el tipo de letra sería idéntico, el examinador podría no ser capaz de decir si ocurrió una alteración. Sin embargo, cuando una página se coloca en una máquina de escribir por segunda vez, la alineación suele estar desactivada y, aunque sólo esté ligeramente torcida, el examinador puede colocar sobre la página una placa de vidrio especial con un patrón de cuadrícula grabado. Esto revela cualquier imperfección en la alineación de las líneas o párrafos añadidos.

Encontrar rasgos distintivos en las copias

Una fotocopiadora duplica una imagen de una página a otra a través de una compleja serie de eventos.

Primero, una lente enfoca la imagen de la página original en un tambor cargado con electricidad estática y recubierto con selenio u otra sustancia sensible a la luz. El tambor retiene la imagen mientras se baña con un polvo de tóner que se adhiere a la superficie del tambor en proporción a la fuerza de la carga electrostática. Esta imagen de tóner se transfiere a la página en blanco, la cual, a su vez, se expone a un agente fijador.

Los investigadores a veces pueden hacer coincidir un documento fotocopiado con una fotocopiadora en particular porque los mecanismos dentro de la máquina que tiran del papel y lo retiran de la superficie de la copia pueden dejar marcas en la página. Del mismo modo, el cristal de protección, la lente de la cámara o el tambor pueden tener arañazos o defectos que marcan todas las páginas que produce. Ocasionalmente, estas marcas aparecen en una página fotocopiada, y los investigadores pueden identificar y hacer coincidir esta página marcada con la máquina que la produjo.

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