Cómo Presentar Mociones Previas al Juicio en la Corte de Reclamos Menores

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Por el Juez Philip Straniere

En un caso de reclamos menores, la persona más propensa a solicitar una moción previa al juicio es el demandado. La moción previa al juicio más común es pedir un aplazamiento porque el acusado acaba de recibir la notificación, necesita más tiempo para prepararse y no está listo para proceder.

Ejemplos de las típicas mociones previas al juicio que un demandante puede hacer incluyen lo siguiente:

  • Su inquilino no ha pagado el alquiler durante tres meses: abril, mayo y junio. En el momento en que el caso llega a juicio, el alquiler de julio también está atrasado. La acción correcta es pedirle al tribunal que añada el alquiler de julio a la reclamación antes de que comience el juicio para que usted no tenga que entablar una nueva demanda por ello.
  • Usted demandó al acusado como John’s Car Repair. Sin embargo, ahora sabe que el nombre correcto de la tienda es Bang the Dent Out Service Center, Inc. Usted hace una moción para enmendar el título, es decir, cambiar el nombre del acusado al nombre correcto, antes de que comience el juicio para que, si gana, pueda cobrar su fallo.
  • En las cortes de reclamos menores donde el demandado tiene que presentar una respuesta por escrito, el examen de esa respuesta puede darle motivos para pedir un fallo porque el demandado no presenta ninguna defensa legal a su demanda. Su respuesta escrita admite que pidió prestado el dinero y que nunca le pagó un centavo. Su defensa es que perdió su trabajo y no tiene dinero. No es una defensa legal que requiera un juicio. Usted puede presentar una moción y pedirle al tribunal que dicte un fallo porque no hay defensa legal. En esta situación, es posible que usted quiera ver si su corte tiene servicios de mediación para que pueda llegar a un acuerdo en el que obtenga un fallo y establezca un cronograma de pagos con el demandado.

Pedir un aplazamiento

Cuando su oponente pide un aplazamiento antes de que comience el juicio y tiene una razón legítima, como una enfermedad, una emergencia familiar o la incapacidad de un testigo para asistir, usted tiene que tomar una decisión estratégica.

Incluso si usted no consiente a la petición de su oponente para un aplazamiento, es probable que el tribunal conceda una moción si la razón parece válida y no ha habido ninguna petición previa para un aplazamiento…

Ten cuidado de no ser tratado como tratas a tu oponente. Si usted es inflexible o difícil cuando su oponente solicita un cambio, cuando llegue la próxima fecha del juicio y sea usted quien necesite un aplazamiento, su oponente puede considerar la posibilidad de cambiar el juego limpio y disputar su solicitud. Y si el juez recuerda el incidente y piensa que usted no fue razonable, puede negar su solicitud.

Es un mito que cada parte tiene «derecho» a un aplazamiento. El tribunal tiene la discreción exclusiva para determinar si concede o no una moción de aplazamiento. Siempre esté preparado para seguir adelante.

Pedir el despido

Una moción previa al juicio que es mucho más seria que pedir que se posponga el juicio es una moción para que el acusado desestime su caso. Al presentar una moción de desestimación, el demandado está diciendo que existe alguna razón legal que hace que su reclamo no sea ejecutable.

Algunas de las mociones comunes de desestimación previas al juicio son:

  • Corte equivocada: En otras palabras, usted no está tratando con una corte que maneja casos como el suyo.
  • El caso se presentó demasiado tarde: El acusado está diciendo que el estatuto de prescripción ha prescrito y que el caso ya no puede ser presentado.
  • Fiesta equivocada: El demandado puede alegar que usted la demandó como individuo cuando debería estar demandando a otra parte – por ejemplo, al conductor que la atropelló y la obligó a chocar contra el suyo.
  • El caso ya ha sido escuchado: El demandado puede reclamar que usted ya demandó por el mismo asunto y perdió.

La idea de que su caso sea desestimado sin ser escuchado puede parecer un poco aterrador. En realidad, es poco probable que un acusado sin un abogado sepa plantear estas cuestiones. Una moción para desestimar el caso puede ser un problema sólo si el acusado tiene un abogado.

Retraso en el descubrimiento

Como regla general, el descubrimiento está prohibido en la corte de reclamos menores – usted necesita obtener el consentimiento de la corte. La manera de obtener el consentimiento es presentar una moción ante un juez. El descubrimiento es el proceso legal en el que cada parte trata de encontrar más información sobre el caso de su oponente.

Si el descubrimiento fue concedido y la otra parte no cumplió, esto podría llevar a otra moción previa al juicio para obligar a que el descubrimiento sea completado.

Una moción de descubrimiento típica puede ser en un caso de accidente automovilístico donde la compañía de seguros del acusado obtuvo declaraciones de los testigos del incidente. Así que no le sorprende que un tribunal de testigos le diga que se saltó el semáforo en rojo, se bajó del auto y gritó: «Sabía que no debía haber tomado las últimas diez cervezas», puede presentar una moción para ver esas declaraciones antes del juicio.

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