Cómo presentar pruebas en casos de demandas de menor cuantía

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Por el Juez Philip Straniere

A veces lo que usted necesita para probar su caso de reclamos menores no es el testimonio de otras personas, sino evidencia sólida en forma de documentos o fotografías que prueben gráficamente su punto de vista. Es su trabajo reunir y presentar esta evidencia a la corte.

Cómo colocar las fotografías como evidencia

Una de las maneras de probar el alcance del daño que usted sufrió como resultado de las acciones del acusado es llevar fotografías al juicio. Las fotografías del lugar del accidente, cómo se veía el auto después del accidente, o el aspecto de su jardín después de que el árbol de su vecino cayó en él son útiles para probar su caso.

Hay una manera apropiada de presentar fotos como evidencia. La exactitud de la fotografía debe ser establecida o autenticada, especialmente porque la tecnología hace que sea tan fácil alterar fotos hoy en día.

Al presentar las fotografías, siga estas pautas:

  • Haga copias antes de la fecha del juicio. Usted debe incluso enviar copias a su oponente para que no se sorprenda en el momento del juicio. Si la evidencia en las fotos es lo suficientemente abrumadora, el acusado puede decidir llegar a un acuerdo en lugar de pelear.
  • Envíe sólo unas pocas fotos. Generalmente no hay necesidad de tener 100 fotos del sofá dañado por el respaldo de la alcantarilla. A veces el exceso hace que los ojos del juez se vuelvan vidriosos y reduce el impacto de las pruebas.
  • Etiqueta las fotos. Incluya información pertinente para que el juez sepa lo que está mirando cuando revise las fotos. Mantenga las etiquetas lo más cortas posible. Una etiqueta debe ser algo así como: piso de la sala de estar, calle principal 123, con la fecha de la foto y el número de caso o los nombres de las partes.

Si está tomando fotos para usarlas como evidencia, siga estas pautas:

  • Al tomar una foto de una intersección, trate de incluir una señal de calle, el número de la casa, o algún otro punto de referencia reconocible que establezca la ubicación.
  • Si usted está tratando de establecer la condición de un apartamento en la fecha en que se fue de vacaciones, incluir un periódico diario con una fecha legible puede ayudar, especialmente si su cámara no fechó la fotografía.
  • Juzgar el tamaño de algo a partir de una fotografía a veces puede ser difícil. Si el tamaño de un agujero o la distancia entre una cosa y otra es importante para su caso, utilice una regla, una vara de medir u otro elemento para dar una idea general del tamaño.

Si tiene las fotos en su teléfono celular o en algún otro dispositivo electrónico, haga copias de ellas. De lo contrario, su teléfono tendrá que ser puesto en evidencia. Y si el tribunal no toma una decisión de inmediato, su teléfono se quedará con el juez hasta que se decida el caso.

Una manera de obtener una fotografía como prueba es mostrársela al acusado y pedirle que identifique la ubicación en la fotografía o la condición del artículo o local que se muestra. Sin embargo, el peligro de hacer eso es que si el acusado dice que la foto no refleja las condiciones, usted puede quedarse con la respuesta del acusado porque la llamó como su testigo.

Si su caso involucra un incidente que requirió que cualquiera de las partes notificara a una compañía de seguros, hay una buena posibilidad de que la compañía de seguros tomara fotografías. Si desea que la compañía de seguros del acusado lleve las fotografías al tribunal, es posible que tenga que citarlas antes del juicio.

El peligro de confiar en las fotos del acusado o de la compañía de seguros del acusado y no en sus propias fotografías es que si no las tienen en el juicio, usted tiene un problema. Y confiar en algo que no has visto para probar tu caso puede ser muy peligroso.

Cómo poner los documentos en evidencia

Para que un documento se convierta en evidencia, usted debe explicar de dónde proviene, quién lo produjo, por qué lo tiene y qué muestra sobre su caso.

Un gran problema que tienen los litigantes son las facturas y recibos que no identifican la fuente; es decir, están escritos en un papel de recibo que se puede comprar en cualquier papelería.

Un recibo también raramente dice quién es el comprador. Si usted está presentando un documento de una tienda que contiene lo que usted alega son todos los artículos comprados para corregir el trabajo indebidamente realizado por el demandado, y el recibo no tiene su nombre o la dirección a la que fueron entregados los materiales, el recibo es prácticamente inútil. Puede haber sido adquirida por cualquier persona para su uso en cualquier lugar.

Otro error que puede cometer es presentar un recibo que contenga artículos comprados con otro propósito y que no surjan de los problemas del caso.

Otro problema es que la factura no está marcada como «pagada» o, si está marcada, no dice cómo se pagó: en efectivo, con cheque o con tarjeta de crédito. Si usó una tarjeta de crédito para pagar la cuenta, tendrá que traer el estado de cuenta mensual del emisor de la tarjeta que muestra que es su tarjeta de crédito y que el artículo fue comprado.

Si usted está comprando materiales para corregir el daño que usted alega que resultó de las acciones del demandado, trate de asegurarse de que el recibo identifique la fuente, designe quién es el comprador y cómo se hizo el pago. El hecho de no tener dicha documentación a menudo significa que el recibo no puede ser usado como evidencia y usted está atascado tratando de probar su caso usando otros medios.

Cómo presentar pruebas cuando usted es el acusado

Todas las reglas sobre cómo se presentan las pruebas se aplican tanto al demandado como al demandante. La diferencia es que el acusado no tiene que presentar ninguna prueba inicialmente.

Sin embargo, si usted, como demandado, ha hecho valer una defensa afirmativa, una reconvención o una demanda cruzada, usted tiene la carga de la prueba sobre esas cuestiones y tiene que presentar pruebas en apoyo de esas alegaciones. Las mismas reglas y advertencias se aplican a usted como si fuera el demandante.

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