Roe v. Wade: Cómo se legalizó el aborto en los Estados Unidos

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Por Patricia Yuu Pan

Roe contra Wade, más conocido como Roe contra Wade,es la decisión de la Corte Suprema de los Estados Unidos de 1973 que legalizó el aborto dentro de los primeros dos meses de embarazo. Hasta entonces, las leyes de cada estado regulaban el aborto, lo que obligaba a las mujeres a acudir a clínicas ilegales o a profesionales no capacitados. La falta de supervisión médica adecuada en estas situaciones era peligrosa para las mujeres.

Las raíces de este caso se encuentran en Dallas, Texas, 1969. En ese momento, obtener o intentar un aborto era ilegal en Texas, excepto en los casos en que la mujer podía morir. Norma McCorvey, de 21 años, estaba soltera y embarazada. Pensando que los abortos eran legales en casos de violación e incesto, trató de obtener un aborto alegando falsamente que había sido violada. Pero como no había ningún informe policial que lo probara, buscó la alternativa, un aborto ilegal. Una vez más, sus esfuerzos fracasaron: la policía había cerrado la clínica ilegal. El siguiente paso de Norma fue encontrar un abogado a quien demandar por el derecho a tener un aborto.

Dos jóvenes abogadas llamadas Sarah Weddington y Linda Coffee, dedicadas a la defensa de las mujeres, tomaron el caso de Norma y apodaron a su demandante «Jane Roe» para proteger su identidad. El 3 de marzo de 1970, Coffee presentó una demanda, Roe v. Wade(posteriormente enmendada a una demanda colectiva), en el tribunal federal del distrito de Dallas, demandando al Estado de Texas por la constitucionalidad de sus leyes de aborto. Henry Wade era el fiscal de distrito defensor.

Roe ganó el caso cuando el tribunal de distrito decidió que las leyes de Texas eran vagas e infringían las Enmiendas Novena y Decimocuarta de la Constitución de Estados Unidos. La Novena Enmienda protege los derechos de los ciudadanos que no figuran en otras partes de la Constitución, incluido el derecho a la intimidad. Los abogados de Norma argumentaron que esto se extendía al derecho de la mujer a decidir tener hijos o no. La Decimocuarta Enmienda garantiza que ningún Estado puede limitar los derechos fundamentales de un ciudadano sin el debido proceso.

El caso fue apelado y llevado a la Corte Suprema de los Estados Unidos. El 22 de enero de 1973, la Corte dictó su decisión a favor de Roe, declarando:

El fallo de la Corte Suprema no llegó a tiempo para que Norma McCorvey tuviera un aborto. Ella dio a luz a un niño incluso antes de que el tribunal de distrito fallara a su favor en 1970; ese niño fue adoptado inmediatamente.

Roe contra Wade sigue tan polarizante como siempre. Los defensores del derecho a la privacidad, los antiabortistas, los grupos religiosos y los defensores de los derechos de las mujeres son sólo algunas de las organizaciones involucradas en este acalorado asunto sociopolítico.

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